A mentira e a patologia política em Portugal

Portugal hoje já não é um país, é antes e tão só um conjunto múltiplo de patologias que enfermam o n/ destino colectivo em todas as áreas da governação.
Na prática, o problema pode colocar-se do seguinte modo: quem mente no exercício das suas (altas) funções já não consegue reconhecer que está a mentir, embora o seu inconsciente continue a conhecer a verdade, pelo que o mentiroso pode dizer o que é a verdade para si, porém, será denunciado pelo seu INCONSCIENTE que lhe revela o sintoma mediante uma expressão por quem observa atentamente o fenómeno político.
Será, pois, o sintoma que irá desmascarar o mentiroso e confrontá-lo com a realidade.
Mas esse processo levará o seu tempo e, no final, também não temos garantias de que o PM seguinte não minta com mais afinco e perfídia para prejuízo duma nação inteira que definha às portas da Grécia, ou seja, na antecâmara do inferno.
PS: Notas "dedicadas" aos titulares dos cargos políticos que ocuparam (alguns ainda ocupam) o vértice do aparelho de Estado nos últimos 25 anos.



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The Economic Crisis and the Need to Rethink Economics
By Diane Coyle | Thursday, February 23, 2012

I wasn't doing macroeconomic forecasting, and I never worked in finance. But am I still somehow to blame for the current crisis just because I'm an economist? Is it my fault? Has my profession, just by the way it thinks about the economy, caused all this damage? We have to ask ourselves this question, says Diane Coyle.

any of the criticisms people now make of economics have been made in the past. The Post-Autistic or Real World Economics Movement has been gaining prominence, but it has been around for a long time. The difference now is that the crisis seems to be proof that the criticisms are true. They are not so easy now for the mainstream of the economics profession to shrug off. In fact, many economists are taking the critique very seriously.

Economics is both in crisis — and experiencing an extraordinarily fruitful renaissance.
So I would like to present a paradox. Economics is both in crisis — and experiencing an extraordinarily fruitful renaissance. There is already a new approach emerging from the pre-crisis framework, like a butterfly hatching out of its chrysalis. It is much less tied to a particular theoretical approach — it is both more pragmatic and more empirical. It is rooted in a lot of existing work that has been more or less hidden from public view, but is what most economists actually do. It is vital for the contribution of economics to the real world that we don't throw this baby out with the bathwater.

Yes, it is true that practitioners and policy makers acted as if the strong form of the Efficient Markets Hypothesis held true — in other words that prices instantly reflect all relevant information about the future — even though this clearly defies reality. The computer and communications technologies fed the trend as well, by making more and more financial transactions possible.

I think an honest, conventionally-trained economist has to at least acknowledge that we grew intellectually lazy about this. Although we all knew at some level that the rational choice assumption was being made to bear too much weight, very few economists openly challenged its everyday use in justifying public policy decisions. Very few of us put this weight on it in our own work. But not all that many economists challenged its pervasive use in the public policy world.

One result has been that many critics think all economists are right-wing free marketeers. The "Occupy" movements would blame economics for much more than just the financial crisis, in particular the much greater income inequality in almost all OECD economies now. Meanwhile, the evidence from surveys is that left-of-center economists outnumber right-of-center economists, although by much less than in the other social sciences.

Critics also dislike what they see as the reductionism of economics, the philosophy that the economy can be understood as the aggregation of individual profit-or income-maximizing decisions by independent economic agents. I think economists would acknowledge that there are definitely circumstances where this assumption is not valid, and it has been used as a matter of practicality, of simplicity. Again, though, it was very much taken for granted. The crisis, so strongly marked by herd behavior, firmly underlines its limitations.

Students are taught one macroeconomic worldview as if it were true, with no intellectual context, no history of economic thought.
For all these reasons, the financial and economic crisis also spells a crisis for certain areas of economics, or approaches to economics. Financial economics and macroeconomics are particularly vulnerable. They are the subject areas where the consequences of the standard assumptions have been most damaging, because they are actually least valid.

There is a good reason for using these models, though. Because understanding and forecasting the aggregate behavior of millions of businesses and individuals is an impossibly hard task. It is much harder than long-range weather forecasting because it ought to incorporate the effects that individual decisions have on each other, and because it ought to incorporate expectations of the future into today's decisions.

Another problem is the economics curriculum in universities. In most cases, students are taught one macroeconomic worldview as if it were true, with no intellectual context, no history of economic thought. They learn almost nothing about economic institutions such as the banking system. They have little sense of economic history, which is usually not required now (although it used to be in many Ph.D. programs).

Economists have also come to have a particularly influential role in public policy, compared to other social scientists. (We have chief economists in most departments in the UK, but not chief anthropologists or chief psychologists.) Other social scientists of course give policy advice as well, but unlike economists they do not have specific roles in the administration.

It would be ironic, and regrettable, if the crisis causes people to distrust economics at exactly the time when it has more to offer. This is one reason that we economists have to put our house in order now, and acknowledge our collective faults. It's no good making criticisms without suggesting solutions, so here are a few reforms the discipline of economics needs:

1. You can predict a macroeconomist's political views from the confidence of his statements about the economy. They are bringing all of us into disrepute, and instead of going on TV to criticize the government or the opposition, they need to become more humble about what they know.

2. Economists who are genuinely interested in how the economy functions in the aggregate will need to open their minds to different approaches, as there is nothing like a consensus on this part of the subject.

3. Academics in general do not have strong incentives to teach well, so it would be good to see that improved. I would also like to see universities and research funders encourage disciplinary innovation and fresh thinking to ensure that academic economists do not simply draw up the barricades against their critics and resist any change.

I hope that the crisis will strengthen economics by stimulating reform from within. Most economists are actually very practical, not just abstract theoretical people. They are passionate about using their knowledge to improve the world and keen to test their theories against the evidence. That is true even if the evidence sometimes needs knocking into shape before it confirms that the theory is correct.

Most economists are actually very practical, not just abstract theoretical people. They are passionate about using their knowledge to improve the world.
In the end, the data explosion and the vast increase in computing power is what makes me most optimistic that we will see the subject evolve in important ways. Rather than just relying on instincts and preferences covered up as theories, we now have the wherewithal to use a lot of data to make real progress in understanding the world.

When I was a Ph.D. student, access to both data and computer time was very costly. Sometimes, data had to be loaded by threading a big reel of magnetic tape into the computer. I had to write regression programs in Fortran, as the only commercial software available was quite limited. Each regression had to be run, one by one, overnight. One had to choose a thesis subject depending on whether or not any data would be accessible.

It wasn't until 1980 that there was data for a significant number of countries dating back at least half a century. (Previously, there had been about 30 annual measurements for a handful of countries.) It is hard to find definitive empirical results from so little data. No wonder economists have been overly focused on abstract models.

The situation has changed spectacularly in the past 20 years or so, thanks to the availability of new databases, the computer power to use them, and the statistical techniques to make valid inferences from different types and structures of data.

The revolution of using computers to process economic data and information, then, is transformational. But it is still in its infancy in terms of its eventual impact on the state of economic knowledge and the science of economics. And although there's no doubt that political ideology colors economists' work, fundamentally economics remains the same discipline it always was — the application of Enlightenment empiricism to human societies in order to understand how they allocate and use resources.


"Ouver" Paul Krugman em Lisboa. Notas leves

Ler Paul Krugman podia tornar-se num exercício mais estimulante se ele não viesse ao nosso país vaticinar-nos um belo funeral sem, contudo, deixar de anunciar que, se calhar, podemos não ter dinheiro para pagar o caixão. Assim, somos enterrados vivos...
- Salários mais baixos - alinhados pelos alemães e não pelos chineses - é a velha novidade teórica adiantada pelo economista e Nobel da área que tem a autoridade que o mundo lhe reconhece e foi consagrada pelo Nobel da Economia.
- Em todo o caso, conviria actualizar o economista e dizer-lhe que, em Portugal, existe um Gov que já esbulhou os salários aos portugueses, mas, não obstante isso, foi até mais longe na sua fome fiscal: ficou-lhe também com os subsídios de natal.
- Em face do exposto, talvez fosse útil ouvir o economista defender uma sua outra ideia, que já não remete para a crítica à política de austeridade sobre austeridade que conduz inevitavelmente à falência do país, mas alinhar pela defesa dum período mais ou menos longo de elevada inflação - suportada pela Alemanha - como forma de sairmos da crise, talvez fosse uma via mais fomentadora da procura interna, do investimento directo estrangeiro, da criação de riqueza, de emprego e de bem-estar entre nós.
- A longo prazo, já sabemos o que sucede a todos nós, pagando ou não impostos...



Competição na busca pelo mercado-global-da-atenção

Uma análise superficial às circunstâncias que nos rodeiam levam-nos a constatar um conjunto de evidências que aqui sumariamente damos conta, na esperança de (re)definir melhor o conceito de competição que hoje enquadra a forma como se desenvolvem as dinâmicas nas sociedades contemporâneas.
Temos, assim, uma diversidade de actores a reclamar atenção, desde logo os actores políticos - que estão vocacionados para liderar os seus países, embora procurem na sociedade internacional e até na esfera da globalidade - os espaços de atenção para projectarem os seus interesses.
Existem actores políticos de todas as formas: de tipo radical, de tipo reformista. Uns querem mudanças bruscas, outros pretendem evoluções graduais, por via reformista. Existem líderes, partidos políticos, movimentos sociais, empresas de negócios, empresas do 3º Sector (que não visam o lucro, como diria Peter Drucker), grupos de interesse, lobis, sindicatos, grupos terroristas, e, naturalmente, os indivíduos que - isoladamente ou em grupo - também reclamam por qualquer objectivo na sociedade.
O que todos estes actores têm em comum é que todos eles, duma forma ou doutra, pretendem algo das notícias, dos media (sejam os tradicionais, sejam os new media) em ordem a ajudá-los a atingir os seus objectivos (nas esferas micro, meso e macro).
Todos eles, consoante a sua dimensão, finalidade e especificidade procuram a cobertura para as suas actividades (e hoje, sublinhe-se, o Facebook tornou-se um veículo de excelência para a promoção desses interesses, como se constata pelo estudo apresentado pela universidade de Illinois, EUA, postado infra). Pode tratar-se duma campanha de angariação de recursos financeiros, visibilidade mediática e projecção de imagem institucional, gerar uma onda de simpatia e afectividade, inscrever determinados items no agenda-setting de um daqueles actores, ou ainda criar uma pressão sobre os actores políticos em ordem a que determinadas medidas sejam implementadas na sociedade em prol do grupo A, B ou C.
De notar, a título de exemplo, que uma campanha de atenção com o objectivo de gerar uma onda de simpatia, pode visar, ao mesmo tempo, angariar dinheiro para uma determinada acção, engrossando também o número de adesões a essa empresa/causa/missão.
Estas novas dinâmicas sociais podem ajudar a explicar certas atitudes nos media sociais, sejam elas promovidos por actores individuais ou por actores políticos, organicamente estruturados. Pré-conclusão que nos antecipa, desde já, uma pequena constatação: nada ocorre por acaso nas redes sociais, pois cada acção, atitude e comportamento, mais ou menos pensado, visa capturar o tal capital-atenção que, consoante os actores, assumem diversas finalidades.
O problema que hoje se coloca à captura deste mercado emergente da atenção, é o de saber como contornar o facto de hoje todos aqueles players estarem em franca competição entre si para reclamarem um quinhão desse mercado-global-de-atenção, necessário à consecução dos objectivos de cada um daqueles actores individualmente.
Naturalmente, esta constatação torna-se mais premente quanto mais frágil é o actor que - estando a disputar esse mercado global da atenção - se encontre na arena sem qualquer enquadramento político ou institucional. Sobretudo se considerarmos que o poder político se pode traduzir em poder sobre as notícias e os meios que as veiculam.
Em rigor, é esta simbiose competitiva, que faz com que todos ganhem e percam com todos neste jogo e luta pela conquista da obtenção de ganhos nesse mercado global da atenção que nos deve fazer reflectir que tipo de políticos, organizações, empresas e, no limite, que cidadãos estamos a construir neste 1º quartel do III milénio.
Se conseguirmos responder a esta questão, mesmo utilizando uma imagem algo heterodoxa que nos permite múltiplas leituras, creio estarmos em condições de poder compreender o que cada um daqueles actores pretende dos outros na actual sociedade globalizada.


Estudo da Universidade do Illinois Um perfil no Facebook pode dizer mais aos empregadores do que uma entrevista

Um estudo da Microsoft mostra que 70 por centos empregadores inquiridos já rejeitaram candidaturas com base nas redes sociais (Foto: Thierry Roge/Reuters) . Via Público.
Se é uma das quatro ou cinco pessoas que ainda não têm perfil no Facebook, talvez não lhe interesse saber que mais de 70 por cento dos empregadores norte-americanos inquiridos num estudo da Microsoft já rejeitaram currículos depois de terem passado uma vista de olhos pelas páginas dos candidatos naquela rede social. Mas agora, um estudo conduzido por uma universidade do Illinois mostra que muitos dos nossos posts, links e até aquelas fotografias em festas, com caras mais ou menos alegres, podem revelar-nos como os candidatos perfeitos a um emprego.
Este estudo, realizado pela Northern Illinois University, e que será publicado no Journal of Applied Social Psychology, revela que não é preciso passar mais do que dez minutos no perfil de alguém no Facebook para perceber se essa pessoa tem o que é necessário para ser contratado.
O responsável por esta investigação, o professor Donald Kluemper, explica, em declarações ao site do jornal The Baltimore Sun, que a ideia de fazer o estudo surgiu quando se tornou evidente que os empregadores estavam a apostar cada vez mais na pesquisa de informação online e menos nos métodos tradicionais – como os testes de personalidade e os testes para avaliar o Quociente de Inteligência –, mas com uma ideia pré-concebida: "Os responsáveis pelas contratações estavam apenas a tentar eliminar a candidatura de uma pessoa que estivesse a fazer algo impróprio [nas redes sociais]. O que nós fizemos foi tentar avaliar os traços de personalidade dos utilizadores de uma forma semelhante àquela que pode ser avaliada através de um teste comum”.
Para satisfazer a curiosidade dos investigadores, foram avaliados 274 perfis de utilizadores do Facebook por três pessoas que receberam formação sobre questões específicas relacionadas com testes de personalidade. As 274 pessoas que participaram no estudo responderam previamente a um teste de personalidade comum – daqueles que costumam ser feitos nas entrevistas de trabalho –, que incidia sobre cinco traços fundamentais: auto-conhecimento, afabilidade, extroversão, estabilidade emocional e abertura a novas experiências. Depois, os três avaliadores passaram entre cinco e dez minutos em cada perfil a avaliar os utilizadores de acordo com os mesmos critérios dos testes de personalidade comuns.
Por exemplo, as 274 pessoas que participaram no estudo eram inquiridas sobre se se consideravam “a alma das festas” e os avaliadores eram questionados sobre se achavam que essas pessoas revelavam no Facebook uma personalidade condizente com as respostas dadas no teste.
"Os que são mais afáveis são confiáveis e dão-se bem com as outras pessoas, características que podem ser reveladas através de uma informação pessoal mais extensa. A abertura a experiências está relacionada com a curiosidade intelectual e com a criatividade, o que pode ser revelado através da variedade de livros, citações favoritas ou outros posts que mostram um utilizador envolvido em actividades novas e criativas. Os extrovertidos interagem mais frequentemente com os outros, o que pode ser revelado através do número de amigos que têm na rede social”, concluem os responsáveis pelo estudo.
Seis meses depois desta avaliação dos perfis no Facebook, os investigadores tiveram acesso aos relatórios sobre a prestação laboral de 69 dos 274 participantes, feitos pelas empresas em que trabalhavam, e chegaram a esta conclusão: passar dez minutos a ler posts, a ver fotografias e a conhecer os gostos pessoais de um utilizador do Facebook diz mais sobre as pessoas do que os testes tradicionais feitos em entrevistas de emprego.
“Acho que uma das diferenças é que podemos mudar os quadros de referência”, avança Donald Kluemper. “Neste caso, estamos a perguntar ao avaliador: ‘Será que esta pessoa é um trabalhador esforçado?’ Num teste de personalidade comum, o candidato seria questionado: ‘Você é um trabalhador esforçado?’ Uma das críticas aos testes em que as pessoas respondem a perguntas sobre a sua própria personalidade é que essas respostas podem ser falsas. Numa página do Facebook, isso é muito mais difícil de fazer.”
Notas: Sendo interessante, embora não pioneiro nas conclusões que extrai, julgo que não devemos ler este estudo da univ. de Illinois acriticamente. Destaco um parágrafo apenas para sublinhar algumas contradições (ou conclusões prematuras que o estudo suscita) podendo, se não houver cautelas, induzir em erros certas organizações que podem pagar-se caro:
- "Os que são mais afáveis são confiáveis e dão-se bem com as outras pessoas, características que podem ser reveladas através de uma informação pessoal mais extensa. A abertura a experiências está relacionada com a curiosidade intelectual e com a criatividade, o que pode ser revelado através da variedade de livros, citações favoritas ou outros posts que mostram um utilizador envolvido em actividades novas e criativas. Os extrovertidos interagem mais frequentemente com os outros, o que pode ser revelado através do número de amigos que têm na rede social”, concluem os responsáveis pelo estudo". (...) in Público.
- Nem sempre os mais afáveis se revelam pessoas confiáveis (por vezes, é ao contrário), até porque o FB é uma rede que vive do "capital-atenção" e da emotividade, e é nisso que as pessoas apostam para terem muitos "amigos" e "likes", logo tendem (consciente e inconscientemente) a representar características ou traços de personalidade e de afecto que objectivamente não têm; as citações e a soit-disant "criatividade" também pode trair o Gestor de RH menos avisado - se este não perceber que o seu potencial interlocutor faz citações de forma gratuita e desgarrada (revelando uma cultura que não tem), não integrando conhecimento em contextos mais vastos e aplicados a situações concretas - revelando que a criatividade não passa, afinal, dum mero exercício de copy-past de livros de citações ou do próprio citador da Net. Pelo que tb aqui o grau de hiper-representação e de emocionalidade pode iludir verdadeiramente o perfil do avaliado (em regra, para o pior, embora ocorram casos positivos); um perfil duma pessoa extrovertida pode ainda revelar a existência duma agenda oculta por parte de certos perfis. Alguns exemplos: pessoas que pretendem usar da extroversão de forma sistemática para divulgar negócios, serviços, empreendimentos de diversa ordem, ou promover determinadas instituições, empresas, organizações - cujos objectivos raramente são de tipo altruísta ou filantrópico.
- Embora haja excepções e o FB, como uma extensão da sociedade de carne e osso que encarnamos, também não é (nem pretende ser!!) uma comunidade de anjos.
- Ou seja, a condição humana é dúplice, compósita, segmentária, irracional (porque feita e paixões) e errática. Este estudo, sendo interessante, tem (e deve) ser visto à lupa e com pinças não vá introduzir ainda mais ruído quando uma empresa pretender recrutar alguém na feira de vaidades - como é o FB - em que poucos são aqueles que verdadeiramente pensam - de raiz - algo e reflectem sobre os mais variados aspectos da sociedade, da economia, da política.
- Não podemos é omitir que o FB, sendo já uma comunidade alargada de milhões de pessoas que interagem entre si, deixa um rasto de comportamentos que pode e deve estudado (com diferentes finalidades), como faz D.K. que, com toda a razão, vem dizer o óbvio: os métodos de recrutamento com base nos critérios clássicos podem ser complementados por novos meios de avaliação, sobretudo em plataformas em que as pessoas tendem a ser mais naturais e espontâneas nesta mega-rede, ainda que não deixem de representar, daí a margem de erro na avaliação que carece de despiste, o que nem sempre é fácil.
- Mas isso tb ocorre com o pessoal político, antes, durante e depois das eleições em que as promessas feitas em contexto eleitoral à sociedade raramente coincidem com as medidas e os resultados apurados aquando da conclusão dos mandatos. Aliás, Portugal é, hoje, tragicamente, a expressão mais acabada desse fosso entre as promessas e as realidades. Deus e o diabo estão nessas distâncias...



Um conceito conexo de cidade-criativa: o "Ministério do Futuro"

Sabemos que hoje governar é decidir com elevado processo de erosão social e político. É o papel vigilante dos media, sempre em busca de casos-quentes, a pressão conexa da opinião pública, a impreparação de alguns agentes políticos, o imprevisto, o casuísmo.. Tudo favorece o rápido desgaste do poder dos governos nacionais.
Quando transpômos o mesmo raciocínio para os governos locais, ou seja, para as autarquias o esquema não é muito diferente. Carmona caíu por pura incompetência e falta de liderança, projecto e equipa. Hoje, do lado de algumas candidaturas, a de H.Roseta por exemplo, já se sabe que entendimentos só de tipo pós-eleitoral, na mais pura vingança e rassabiamento contra o PM - que apanha A. Costa de permeio. Tudo hoje comporta um desgaste que não existia no passado.
Há uma aceleração maior da vida tecnológica, social e económica e tudo isso subverte os tempos clássicos da decisão política, mas é essa hiper-velocidade dos fenómenos sociais com peso político que reclama um novo olhar para o futuro da governação: seja no plano nacional através dos governos; seja no plano local através das autarquias. Assim, estudar o futuro é o grande desafio para diminuir as zonas de incerteza, o que exige planificação e muita prospectiva e cenarização para enquadrar e resolver os problemas.
Por outro lado, diante da complexidade dos problemas as populações exigem hoje que os políticos sejam uma espécie de videntes que conheçam ao mesmo tempo o passado - presente - futuro - como duma única unidade temporal se tratasse.
O que se pretende significar com isto? Reconhecendo que o político está cada vez mais privado de margem de manobra, ele perdeu credibilidade junto das populações. Sem ideias dobra-se à ortodoxia financeira. Há anos que Portugal vegeta nisto, sem conseguir pensar o futuro com fulgor e fazer obra. De Vasco da Gama e de Camões (que foi o maior repórter do Ocidente) não se consegue importar a aventura para ver o horizonte e desenhar mapas de desenvolvimento. O resultado é um corpo social (e digital) fracturado: Casa Pia, caso Moderna, apito dourado, fuga de Zé Barros para Bruxelas, DREN, etc, etc.. Tudo isso mancham a seta do tempo no seio das práticas oriundas do arco da governação.
As rádios e TVs convidam sempre os mesmos cromos. Tudo se torna previsível, chato, bafiento. E o que é urgente fica adiado: equacionar as grandes políticas públicas para Portugal.
Que fazer?
Nos governos a criação de ministérios do Futuro não seria má ideia (à semelhança da Europa do Norte), e nas autarquias o mesmo se poderá dizer. É certo que agora temos o Compromisso Portugal integrado por gestores ricos e empresários folgados que querem mudar as actuais elites numa versão soft de assalto ao poder.
Mas tudo está por fazer: a promoção da Língua de Camões no exterior (máxime nos PALOP) é uma miragem (inflamada por conflitos paroquianos); a Agricultura e a Indústria não conhecem investimentos nem inovação há décadas; a I&D faz o take-of lentamente; a Segurança Social sucumbe ao envelhecimento e desemprego da população; a Saúde é um cancro (o respectivo titular é políticamente "cancerígeno"), apesar dos genéricos; e a classe dirigente, incluindo a multidão de deputados, é inepta política, técnica e culturalmente.
Muitos investigadores têm melhor currículo que certos membros do governo (sejam do PS, sejam do PSD).
Daqui decorre a necessidade de se criar departamentos de prospectiva, uma espécie de futuribles à portuguesa que sistematize as grandes tendências do Mundo, da Europa e de Portugal. Mas poucos conhecem este útil instrumento de apoio à decisão de empresas e do Estado.
Se o governo desconhece esta necessidade entra em descoordenação de células que deveriam, articuladamente, fazer prospectiva e planeamento estratégico gerador dum sistema de informação de qualidade convertendo inputs em outcomes.
Se um governo local/autarquia não equaciona o futuro fica como MMendes, terá de requisitar um polícia (4º recurso) para arranjar candidato às eleições intercalares de Lisboa.
Em suma: o conhecimento é fonte de riqueza, mas também pode inviabilizar trajectórias de desenvolvimento. Como sugestão, fica a ideia: criem-se pequenos departamentos para pensar o futuro. Por cada 100 ideias amadurecidas 10 darão que pensar, e dessas uma ou duas serão capaz de se aproveitar nesse tal "armazém de ideias".
O problema é que hoje falamos muito e pensamos pouco (e mal), daí resulta tanta asneira e prejuízo para Portugal e para os portugueses.


Portugal não planeia e por isso não tem futuro - por Ângelo Correia -

O ex-ministro da Administração Interna de Pinto Balsemão considerou hoje que Portugal não planeia" sendo por isso um país "sem futuro" e que serve de "alavanca
gem" para que países como a China "entrem no mundo".
Ângelo Correia, elemento próximo de Passos Coelho, afirmou num seminário na Universidade do Minho que "um país que não planeia é um país sem futuro" e que "Portugal não planeia" não tendo por isso futuro.
"Portugal há muitos anos deixou de planear e planear significa encontrar um caminho para as nossas atividades que seja aceite por todos e para o qual o Estado fornece instrumentos, diferenciações, e que as pessoas sabem o que devem e podem fazer", explicou.
Para este ex-governante, planear é ainda "dar opções estudadas e pensadas" e que "isto deve ser feito em conjunto entre empresas e Estado".
Como exemplo do que afirmou, Ângelo Correia apontou o setor da construção: "A indústria da construção está em crise, mas a reabilitação urbana não está. Se fosse planeado devidamente haveria uma alternativa à construção civil numa área que faz falta, há mercado e mão-de-obra".
O antigo deputado considerou ainda como "fator de competitividade" de Portugal o "passado, a presença no mundo". Alias, este é, para Ângelo Correia, o motivo pelo qual "muitos países terceiros" procuram empresas portuguesas.
O exemplo da REN e da EDP são sintomáticos. A China escolhe Portugal pela alavancagem que os portugueses dão às atividades destas empresas no mundo tornam-
nas mais credíveis e rentáveis", explanou.
Mas, alertou, o "difícil é mudar outras coisas": "A mudança não pode ser só no nosso comportamento. Deve ser também no comportamento do Estado", disse.
No entanto, apontou, "o Estado ainda não mudou o suficiente".
PS: Infelizmente Ângelo Correia tem razão, na forma e no conteúdo das suas declarações. Portugal não investiu em células de prospectiva para melhor planear o seu futuro em todas as áreas e sectores da governação. E o resultado dessa ausência de planeamento - genérico e específico - está à vista em cada política pública, pois as que não são impostas a Portugal a partir de Bruxelas, resultam de erros de avaliação doméstica que se traduz depois nos resultados financeiros, económicos e sociais que todos conhecemos.
Por último, não é de somenos este tipo de críticas mais institucionais vindas de AC - que visa directamente o PM, principal responsável pela condução das políticas do Estado. Um PM que chefia um executivo há quase 1 ano e que não tem sido capaz de apresentar resultados na economia nacional, apenas apresenta austeridade sobre austeridade.
Pergunto-me o que diria Ângelo deste Gov se não fosse amigo pessoal do actual PM?! Ou será que já não é...


Robert Fisk: Bankers are the dictators of the West

The Independent
Writing from the very region that produces more clichés per square foot than any other "story" – the Middle East – I should perhaps pause before I say I have never read so much garbage, so much utter drivel, as I have about the world financial crisis.
But I will not hold my fire. It seems to me that the reporting of the collapse of capitalism has reached a new low which even the Middle East cannot surpass for sheer unadulterated obedience to the very institutions and Harvard "experts" who have helped to bring about the whole criminal disaster.
Let's kick off with the "Arab Spring" – in itself a grotesque verbal distortion of the great Arab/Muslim awakening which is shaking the Middle East – and the trashy parallels with the social protests in Western capitals. We've been deluged with reports of how the poor or the disadvantaged in the West have "taken a leaf" out of the "Arab spring" book, how demonstrators in America, Canada, Britain, Spain and Greece have been "inspired" by the huge demonstrations that brought down the regimes in Egypt, Tunisia and – up to a point – Libya. But this is nonsense.
The real comparison, needless to say, has been dodged by Western reporters, so keen to extol the anti-dictator rebellions of the Arabs, so anxious to ignore protests against "democratic" Western governments, so desperate to disparage these demonstrations, to suggest that they are merely picking up on the latest fad in the Arab world. The truth is somewhat different. What drove the Arabs in their tens of thousands and then their millions on to the streets of Middle East capitals was a demand for dignity and a refusal to accept that the local family-ruled dictators actually owned their countries. The Mubaraks and the Ben Alis and the Gaddafis and the kings and emirs of the Gulf (and Jordan) and the Assads all believed that they had property rights to their entire nations. Egypt belonged to Mubarak Inc, Tunisia to Ben Ali Inc (and the Traboulsi family), Libya to Gaddafi Inc. And so on. The Arab martyrs against dictatorship died to prove that their countries belonged to their own people.
And that is the true parallel in the West. The protest movements are indeed against Big Business – a perfectly justified cause – and against "governments". What they have really divined, however, albeit a bit late in the day, is that they have for decades bought into a fraudulent democracy: they dutifully vote for political parties – which then hand their democratic mandate and people's power to the banks and the derivative traders and the rating agencies, all three backed up by the slovenly and dishonest coterie of "experts" from America's top universities and "think tanks", who maintain the fiction that this is a crisis of globalisation rather than a massive financial con trick foisted on the voters.
The banks and the rating agencies have become the dictators of the West. Like the Mubaraks and Ben Alis, the banks believed – and still believe – they are owners of their countries. The elections which give them power have – through the gutlessness and collusion of governments – become as false as the polls to which the Arabs were forced to troop decade after decade to anoint their own national property owners. Goldman Sachs and the Royal Bank of Scotland became the Mubaraks and Ben Alis of the US and the UK, each gobbling up the people's wealth in bogus rewards and bonuses for their vicious bosses on a scale infinitely more rapacious than their greedy Arab dictator-brothers could imagine.
I didn't need Charles Ferguson's Inside Job on BBC2 this week – though it helped – to teach me that the ratings agencies and the US banks are interchangeable, that their personnel move seamlessly between agency, bank and US government. The ratings lads (almost always lads, of course) who AAA-rated sub-prime loans and derivatives in America are now – via their poisonous influence on the markets – clawing down the people of Europe by threatening to lower or withdraw the very same ratings from European nations which they lavished upon criminals before the financial crash in the US. I believe that understatement tends to win arguments. But, forgive me, who are these creatures whose ratings agencies now put more fear into the French than Rommel did in 1940?
Why don't my journalist mates in Wall Street tell me? How come the BBC and CNN and – oh, dear, even al-Jazeera – treat these criminal communities as unquestionable institutions of power? Why no investigations – Inside Job started along the path – into these scandalous double-dealers? It reminds me so much of the equally craven way that so many American reporters cover the Middle East, eerily avoiding any direct criticism of Israel, abetted by an army of pro-Likud lobbyists to explain to viewers why American "peacemaking" in the Israeli-Palestinian conflict can be trusted, why the good guys are "moderates", the bad guys "terrorists".
The Arabs have at least begun to shrug off this nonsense. But when the Wall Street protesters do the same, they become "anarchists", the social "terrorists" of American streets who dare to demand that the Bernankes and Geithners should face the same kind of trial as Hosni Mubarak. We in the West – our governments – have created our dictators. But, unlike the Arabs, we can't touch them.
The Irish Taoiseach, Enda Kenny, solemnly informed his people this week that they were not responsible for the crisis in which they found themselves. They already knew that, of course. What he did not tell them was who was to blame. Isn't it time he and his fellow EU prime ministers did tell us? And our reporters, too?



Cidades, regiões e territórios. Notas avulsas

Não sendo da área pura e dura da Gestão do território, nem por isso deixo de ter algumas ideias gerais sobre a forma como as nossas cidades, regiões e o território são equacionados nos nossos dias. Trata-se, primeiramente, de ver naquelas unidades realidades económicas, sociais e identitárias que, a par da revolução tecnológica e a sociedade da informação geradas pela globalização competitiva, marcaram as bases da cultura em que vivemos no séc. XXI.
Com este processo, a que os franceses designam de mundialização, as economias, as cidades e as regiões tendem a assumir um papel crescente nas sociedades contemporâneas. Na prática, regiões e metrópoles tendem, de forma gradual, a afirmar-se como espaços económicos e territoriais no seio dos quais devem definir-se estratégias autónomas de desenvolvimento. Não para se antagonizarem em face do poder central, situado no Terreiro do Paço, na capital, mas para afirmarem um conhecimento mais profundo e rigoroso das realidades nacionais que visam equacionar e planear a fim de melhor as poder desenvolver. A esta luz, a autonomia, traduzida em maior descentralização ou, no limite, regionalização, facilitaria a consecução de estratégias de desenvolvimento necessárias ao progresso do país, hoje ainda muito assimétrico e desigual quando comparamos as regiões do Norte com o Sul, o interior com o litoral.
A esta luz, pouco importa se o poder político deve considerar as CCDR órgãos de direcção estéreis e disfuncionalizadas de valor equivalente aos Governos civis (extintos ou em vias de extinção), mas relevar as mutações em curso no espaço europeu que significa, no curto e médio prazos, uma reformulação da importância de tais órgãos para, uma vez reformulados e ajustados os seus poderes, atribuições e competências à nova conjuntura do país (e da Europa), a estratégia de desenvolvimento das cidades e das regiões, enquanto pólos de desenvolvimento e fluxos de recursos financeiros (organizacionais e outros), não vejam limitados o seu potencial de modernização em prol das populações e dos territórios.
A este respeito, talvez fosse útil saber que planeamento estratégico têm feito cidades do interior do país? E de que forma têm articulado entre si as suas experiências de gestão e administração do território visando a melhoria de vida nessas cidades e regiões - enquanto pólos de difusão e de inovação de recursos e conhecimento. Até porque sem equacionar estas grandes questões, as sub-questões como o desemprego, a poluição, a exclusão social, a insegurança e degradação do património, a solidão dos mais idosos ficará, seguramente, comprometida.
Neste sentido, conviria, a título meramente exemplificativo, comparar as experiências de gestão de cidades e regiões diferentes, como Viseu e Portalegre. Partindo do pressuposto que a liberdade, a inovação, o bem-estar, os aspectos culturais e materiais que fazem uma cidade avançar, depende das condições tecnológicas, produtivas e sociais, e, através delas, alteram-se os padrões territoriais, as estruturas funcionais e, no limite, os próprios valores urbanos que moldam uma determinada mentalidade de ser português neste 1º quartel do séc. XXI.
Não podemos esquecer, sobretudo em conjunturas de crise e de recessão, que são as cidades que continuam a polarizar os valores essenciais ao desenvolvimento: inovação, criatividade, progresso social, democracia. Sendo certo que a mediatização destas realidades e o progresso já realizado nas regiões do país, em boa parte mercê da nossa integração europeia, tende a esbater - não obstante as assimetrias existentes - aquela velha dualização tributária da chamada velha economia, que contrapunha a economia rural com a economia urbana.
Uma dualização que tende a ser ultrapassada com a disseminação dos valores urbanos que, por sua vez, geram novos desafios territoriais, sociais e ambientais. Problemas que ganham uma nova dimensão com a globalização - dos desafios e dos problemas - os quais geram, por seu turno, uma nova divisão entre as economias modernas e pós-modernas, daí resultando também alguma fragmentação espacial com efeitos sociais nas cidades, regiões e territórios do nosso país, ainda muito desigual e injusto entre si.
Daqui decorre uma constatação comezinha: é que a qualidade de vida urbana está a tornar-se no nosso tempo uma das questões essenciais dos governos, das sociedades e das instituições supranacionais onde estamos integrados. E como os governos estão cada vez mais impotentes para acudir a todas estas reflexões e formas de gerir o planeamento das cidades, caberá, porventura, às cidades, às autarquias encontrarem meios e fórmulas de discutir, planear e conceber formas mais atractivas de qualificar e melhorar a vida nessas cidades do interior do país por onde se pensa que o - desenvolvimento - esse conceito abstracto - só passe de vez em quando.
De facto, de que nos serve termos um salário interessante em pleno séc. XXI, se não temos cidades atractivas onde fruir o tempo? De sublinhar, que muitas dessas cidades conhecem já sérios problemas de (in)segurança a que urge por termo, seja pela via preventiva, seja pela via punitiva.
Numa palavra, mais importante do que saber se as CCDR devem ser extintas, talvez não fosse desavisado equacionar como potenciar a qualidade de vida nas cidades mais periféricas de Portugal. Cidades que por não terem vias de acesso atractivas, há muito não conseguirem atrair investimento para fixar indústrias, mão-de-obra qualificada e qualidade de vida vão ficando para trás na malha apertada do desenvolvimento. Quando se conseguir responder a este tipo de questões, consegue-se responder às questões menores, como a de saber se se deve extinguir as CCDR.
Afinal, as questões cruciais do nosso tempo quando se pensa na gestão das cidades, das regiões e do território, salvo melhor opinião, decorrem da circunstância de saber que condições, atributos, bens e serviços (materiais e imateriais) as cidades devem possuir para servir as populações.
Como devem estar equipadas para facilitar a vida aos cidadãos e às comunidades, às organizações sociais e às empresas de negócios que aí se procuram fixar para gerar riqueza, emprego e bem-estar.

Sem curar de saber destas condições e serviços não existem condições de progresso - material e espiritual - na vida das cidades no actual estádio de desenvolvimento em que estamos: acesso à habitação, serviços qualificados de educação, formação, saúde e cultura, lazer e desporto, condições de mobilidade, padrões urbanísticos, arquitectónicos e ambientais, segurança pública integram alguns dos requisitos que hoje fazem das cidades grandes cidades.

E como o Governo e o Estado, no seu sentido mais pleno, não estão em condições de pensar estas realidades, porque não têm recursos nem massa crítica, e também porque estão distantes das cidades do interior que já não conhecem, cabe às cidades, às regiões e aos territórios equacionar a gestão destas políticas de desenvolvimento do território, a fim de conferir a estas realidades económicas e identitárias uma importância que devem passar a ter, sob pena de Portugal agravar as assimetrias que hoje vão desnivelando cada vez mais o território nacional.

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As obras de misericórdia, segundo Catecismo de São Pio X:

As obras de misericórdia, segundo Catecismo de São Pio X:
Obra de misericórdia é aquela com que se socorre o nosso próximo nas suas necessidades corporais ou espirituais.
As obras de misericórdia são quatorze: sete corporais e sete espirituais, conforme são corporais ou espirituais as necessidades que se socorrem.
As obras de misericórdia corporais são:
1ª Dar de comer a quem tem fome; 2ª Dar de beber a quem tem sede; 3ª Vestir os nus; 4ª Dar pousada aos peregrinos; 5ª Assistir aos enfermos; 6ª Visitar os presos; 7ª Enterrar os mortos.
As obras de misericórdia espirituais são:
1ª Dar bom conselho; 2º Ensinar os ignorantes; 3ª Corrigir os que erram; 4ª Consolar os aflitos; 5ª Perdoar as injúrias; 6ª Sofrer com paciência as fraquezas do nosso próximo; 7ª Rogar a Deus por vivos e defuntos.
(Catecismo de S. Pio X. Capítulo IV. "Das obras de misericórdia")
Cada um dentro de suas possibilidades e dons, pode em diversos momentos da vida fazer obras de misericórdia.
Para uns é mais fácil visitar enfermos, para outros é mais fácil ensinar os ignorantes. Mas para todos em alguma fase da vida surgirão os momentos de "perdoar as injúrias" e "sofrer com paciência as fraquezas do nosso próximo".
No Diário de Santa Faustina algo nos chama a atenção: "O Amor é a flor e a Misericórdia é o fruto".
Todo ato de amor resulta em misericórdia, não há como fugir desta verdade!
O menor ato de amor que você praticar, terá como resultado a misericórdia!

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O Mapa da recessão em Portugal - (via Expresso)

O Mapa da recessão em Portugal - (via Expresso)



Cavaco = Desilusão

Sua excelência, sr. Silva, deslocou-se ontem à Escola Secundária António Arroio, em Lisboa. Uma escola que está em obras há anos e onde os miúdos nem refeitório têm para poder fazer as suas refeições de forma condigna. Além disso, é uma escola com tradição nas artes, donde tem saído pessoas que depois se revelam grandes artistas que engrandecem o nome de Portugal, intra e extra-muros. Sucede, porém, que ontem quando o sr. Silva se apercebeu que havia naquela recepção uma manif. encapotada, resolve dar ordem ao motorista para inverter a marcha e, pura e simplesmente, desaparecer. Eis o "impedimento".
- Foi, na prática, uma espécie de número de magia à David Copperfield protagonizado pelo PR, em que consegui, num ápice, fazer desaparecer uma comitiva inteira - paga com os impostos de todos nós, tá claro.
- Isto significa que Portugal tem um PR que foge perante a mínima contrariedade, não sabendo ouvir nem representar os problemas, anseios e expectativas de todos os portugueses.
- Depois das suas lamentáveis declarações sobre o valor das suas reformas, temos agora, em versão juvenil, a conduta dum PR politicamente cobarde incapaz de desempenhar as suas funções e a sua agenda política apenas porque nesse local está um grupo de alunos com vontade de lhe expressar os seus anseios, medos e, quiça, esperanças.



Evocação de Ronald Reagan

O texto incluso na imagem está terrivelmente actualizado, sobretudo nos países da Europa do sul que hoje mais duramente conhecem a recessão.
Mas o que aqui evoco é a grandeza - humana e política - de Ronald Reagan - que governou enquan
to me licenciava, acabando (indirectamente) por ser uma companhia de estudo porque estava no centro do furacão da Guerra Fria (então objecto de estudo incontornável nas CSH).
E num tempo em que tudo era mais previsível no domínio das relações internacionais.
Hoje achei útil (e justo) evocar um dos homens mais influentes e proeminentes do séc. XX - citando uma sua passagem do discurso de Londres, em Junho de 1989.
Information is the oxygen of the modern age. It seeps througt the walls topped by barbed wire, it wafts across the electrified borders.
R. Reagan.




Alguém disse um dia que a Europa não é uma nação, mas um equilíbrio. Pensava talvez nessa hábil construção política que, por meio de alianças, opunha grupos de forças equivalentes, de modo a conseguir a paz e a segurança pelo "equilíbrio europeu". Mas a frase tem um sentido muito mais amplo e profundo. Porque toda a história europeia é caracterizada pela procura ansiosa dessa justa medida nas relações humanas que se pode traduzir pelo equilíbrio. Para que a personalidade dos indivíduos possa afirmar-se e expandir-se há que conseguir o equilíbrio na vida social. Equilíbrio entre os direitos do indivíduo e os direitos da sociedade. Equilíbrio entre o poder do Estado e as forças que o limitam. Equilíbrio entre o poder civil e o poder eclesiástico. Equilíbrio, dentro do próprio Estado, entre os órgãos de soberania. Equilíbrio entre as soberanias dos diversos Estados... Ora no mundo monstruoso que se aproxima o que se acha em perigo é o equilíbrio. A vida já não se encontra organizada à escala humana. Estamos em face de uma ofensiva descomunal. As próprias forças naturais que libertámos mantêm suspensa sobre a vida a ameaça do aniquilamento total. Se a Europa ainda pode salvar o equilíbrio, bendita seja! Mas para isso é necessário que os Europeus - homens ou nações - se unam na mesma vontade de preservação e salvação. É preciso que em todos nós arda o mesmo fogo para mantermos a Europa no seu papel de mensageira do Espírito, de paladina da Justiça, de refúgio da Pessoa!



Os piores cinco líderes africanos - revista Fortune -

But the bad eggs still linger – and there are quite a number of them. Late last year, I put a call through to my African followers on Twitter to nominate the worst African leaders of our times. I received over 800 responses. Based on those responses, these are the five worst African leaders of today.

Teodoro Obiang Nguema Mbasogo, President of Equatorial Guinea

Teodoro Obiang Nguema Mbasogo is Africa’s longest serving ruler. He has ruled Equatorial Guinea, a tiny, oil-rich West African country, since August 1979 when he overthrew his uncle, Francisco Macías Nguema, in a bloody coup d’état. Equatorial Guinea is one of the continent’s largest producers of oil and has one of the highest per capita incomes in the world, but this doesn’t necessarily translate into prosperity for its people. The country ranks very poorly in the United Nations human development index; the vast majority of Equatorial Guineans hardly have access to clean drinking water. The country also has one of the world’s highest under-5 mortality rates: about 20% of its children die before the age of five. Many of the remaining 80% of the children don’t have access to quality educational and healthcare facilities. Meanwhile, the first son of the president, Teodorin Obiang (who is in line to succeed his father), spends millions of dollars of state funds financing his lavish lifestyle which includes luxurious property in Malibu, a Gulfstream jet, Michael Jackson memorabilia and a car collection that could easily make billionaires go green with envy.

José Eduardo dos Santos, President of Angola

José Eduardo dos Santos is Africa’s second longest serving president. He took the reins of power in September 1979 following the natural death of his predecessor Agostinho Neto. To his discredit, Jose Eduardo has always run his government like it’s his personal, privately-owned investment holding company. His cousin serves as the Angola’s vice president, and his daughter, Isabel Dos Santos is arguably the wealthiest woman in the country. Angola is extremely resource-rich. According to theUnited States Agency For International Development (USAID), the country is the second-largest oil producer in sub-Saharan Africa and the seventh-largest supplier to the United States. Angola also has massive diamond deposits and occupies an enviable position as the world’s fourth largest producer of rough diamonds.

But for all its resource wealth, the vast majority of Angolans still live in the most horrid socio-economic conditions. 68% of the country’s total population lives below the poverty line of $1.7 a day, while 28% live on less than 30 cents. Education is free, but it’s practically worthless. Most of the schools are housed in dilapidated structures and there is a severe deficit of skilled and qualified teachers. According to the U.N. Children’s Fund, 30% of the country’s children are malnourished. The average life expectancy is about 41 years while child and maternal deaths are extremely high. Unemployment levels are very high. But José Eduardo dos Santos is unaffected. Rather than transforming Angola’s economic boom into social relief for its people, he has channeled his energies towards intimidating the local media and diverting state funds into his personal and family accounts. Dos Santos’s family controls a huge chunk of Angola’s economy. His daughter, Isabel Dos Santos has amassed one of the Angola’s largest personal fortunes by using proceeds from her father’s alleged corruption to acquire substantial stakes in companies like Zon Multimedia, a Portuguese media conglomerate and in Portuguese banks Banco Espírito Santo and Banco Português de Investimento among others.

Robert Mugabe, President of Zimbabwe

Many Zimbabweans seem to think Mugabe is doing a stellar job. The country is on an economic rebound after several years of decline. GDP growth in 2011 was over 7% and the Southern African state has experienced single-digit inflation since 2009. The country’s agricultural sector is fast recovering after years of food shortages fueled by disruptions caused by Mugabe’s infamous seizure of white-owned commercial farms. Mugabe’s government has also recorded significant achievements in education as a result of extensive teacher training and school expansion projects: At over 80%, the country has one of the highest literacy rates in Sub-Saharan Africa.

But Mugabe’s inadequacies overshadow his achievements. For one, he has failed to deal with the ever-present problem of employment. The country’s high literacy rate does not necessarily translate into employment opportunities for its people. Zimbabwe’s unemployment rate is the highest in sub-Saharan Africa: it’s over 60%.

Despite entering into a power-sharing agreement with the former opposition party, the Movement for Democratic Change (MDC), Mugabe still wields almost total control over government institutions – a feat he has been able to achieve through his use of violence and subjugation. He remains reluctant to allocate substantial political powers to the MDC, and human rights abuses in the Southern African country are rife. The 87 year-old megalomaniac has vowed not to step down despite having ruled the Southern African state for over 24 years. He is seeking re-election in the country’s presidential polls slated for later in the year. Analysts expect the election to be besieged by fraud as the previous one.

King Mswati III, King of Swaziland

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